(2007.5.8中時部落格嚴選好文)  

小時後,曾見過鄰居家的大孩子們呼朋引伴到後山撿拾油桐子,聽說油桐子可以賣錢。就像破銅爛鐵或是鴨毛或是楓香油脂,對村人來說,只要是可以換錢的東西,都是好東西,至於白雪一般的油桐花嘛!沒有人會去注意它,縱然它當年的美麗與現在並無二樣。

家中的果園也曾經有過一小片油桐樹林,那是在我還在念小學的時候,爸爸的同鄉劉叔叔出的主意。果園裡有一片特別陡的坡地,劉叔叔建議爸爸不妨種下油桐樹,油桐樹的木材可以製作火柴棒,油桐子可以榨油,挺植錢的,等二十年後油桐樹長大了,鋸了賣錢正好可以讓兒子成家呢!種油桐樹得要有種子才行,聽說當時的油桐子還是住在苗栗公館的外婆幫忙找來的。就這樣,我們家有了一小片油桐樹林。

老天爺特別愛開窮人的玩笑,油桐樹長大之後,打火機已經取代了火柴。就在弟弟當兵的時候,這片油桐樹終於賣出去了,總共賣了兩千元。

果園裡曾經種過油桐樹,後來卻沒見到小油桐樹苗,真是不尋常,媽媽說油桐樹苗全讓她在整理果園時拔掉了,現在僅存的一棵,是爸爸特別留下來的。

                   
                    (今年送媽媽數位相機當作母親節的禮物,七十歲的媽媽拿著相機拍下果園裡的油桐花。)

這幾年客委會的桐花祭活動,打響了油桐花的名氣,一時之間,賞油桐花變成台灣四、五月間的全民運動。油桐花的相關商品紛紛上市,大家紛紛歌誦油桐花,從油桐木材的材質一路讚頌到油桐花朵的美麗,油桐花儼然已成「客家名花」。

一樣的油桐花,數十年前的美麗與今天有何不同?時間改變了人的想法,改變了油桐花的身價。現在,到了四五月間,大夥兒總想著到那兒去賞油桐花,即使沒有時間上山賞花,坐在冷氣房的電腦前面,依然分享得到各種油桐花盛開的景象。當然,那遠遠比不上親臨油桐樹下,看著一朵朵潔白桐花隨著微風輕輕飄落身上再灑落地上的美麗震撼!


有趣的是,「計畫永遠趕不上變化」!果園裡曾經有過的一小片油桐樹,因為不值錢了,以兩千元叫人給砍了。若干年後,一樣的油桐花又有了不同的身價,貧瘠的果園也在十年前轉為造林之用,有些朋友來了,會感嘆的說:「好可惜!怎麼沒有種油桐樹?」




 

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