小時候
外婆家就在打鹿坑口
童年時期許多印象鮮明的回憶都與外婆家有關
提煉香茅油的工作坊
通往出礦坑長長的吊橋
打鹿坑溪澗裡的游魚
外婆外出採桑葉的身影
……
有些印象不曾因為時間推移而顯褪色


帶母親前往打鹿坑走走
沿著崎嶇狹窄的山路直達現今民宿咖啡屋雲集之處
母親說
外公的老家就在附近
從前
這裡住著好多人家
曾經有過一片又一片的梯田
山裡種著桃、李、柿子、龍眼

少女時期的母親已經住在山下馬路邊
還是經常到打鹿坑採摘豬吃的食物
嫩桑葉、構樹葉、山芋
一綑綑用茅草綁了挑下山
想吃零食的時候
就採火炭母草和刺莓解饞吧
母親娓娓述說著打鹿坑過往的歲月
這不正是客家民族在山區生存的縮影嗎

現在
梯田似乎不復見
當年住在這兒的人都搬離了嗎
或者
像台灣其它山區一樣
生活改變了以後
山裡的人紛紛到山下置產居住
城裡的人來到山裡蓋起一棟又一棟的木屋和別墅

笑問母親喜歡現在的這裡嗎
母親搖搖頭






後記:

打鹿坑對我來說是個衝擊很大的地方。
若干年前無意中來到這裡,發現這裡另有一個很美的名字:〝鹿苑〞。樹林深處有著一棟棟木屋。有些木屋在樹林遮掩下,看不真切,只見到木門與蜿蜒而上的階梯。因山中濕氣,階梯邊緣上長著苔鮮,樹林深處鳥鳴輕幽,對當時的我而言,這真是一個從唐詩裡走出來的的方啊!和好友漫步路旁,欣賞著每一棟房屋或花園或入門小徑的設計,總是不斷的讚嘆,過於喧嘩時,還會有些小小的罪惡感,擔心這樣的舉動干擾了山上人家的隱私和安寧。

總是懷著這樣的一個印象,以至於對現在的〝鹿苑〞,心底有種落失感。油桐花祭的橫布條與旗幟,密集出現在窄小的路旁,好不刺眼!
 
沒什麼!這只是純屬個人情感的失落,無關乎其它事物。

台6線苗栗公館鄉的打鹿坑,在油桐花時節,應該是地方政府休閒產業的驕傲吧!













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