楓樹〞是哪一種樹?有人指的是金縷梅科的〝楓香〞,有人則指向槭樹科的〝青楓〞。好歹它們的名字裡都有個〝楓〞字,而且到了冬天,葉子都會變紅。

校園一角有片小小的雜木林子,裡頭的樹幾乎都是落葉性的,楓香與青楓也在此處相遇,寒流才來兩天,它們的葉子還來不及換裝,但是青楓枝梢的翅果、楓香一樹的淺黃葉片,早已寫盡台灣平地的冬季容顏。在平地,要看它們一身紅葉,就像是風景明信片上的那樣,實在不易,除非寒流夠久、夠強勁!要不,就往山區移動吧!有一年冬天,我曾在南庄的山路邊看到紅艷艷的青楓,驚艷不已,彷彿自己無意中闖入一幅圖畫裡。同樣變紅,在我看來,楓香葉片的紅與青楓葉片的紅是不同的:楓香沉,青楓艷。

這兩種樹的樹幹也極為不同:有些年紀以後,楓香的樹皮會呈縱狀龜裂,蒼勁斑駁極富歲月流動的美感。欣賞果實也很有趣!我低頭在落葉間尋找楓香果實,一 群孩子也想來幫忙,問我找什麼,我說我在找黑色棒棒糖,孩子們全笑了。青楓的果實則像長了一對翅膀似的,可以在風中自高處旋轉而下。

回到一個老掉牙的問題:〝楓香〞與〝青楓〞怎麼分別?我撿了個便宜,搭著季節的便車與校園植物解說牌,各位朋友輕鬆看看,自己歸納囉!





         

          

                                                                    幾個幫忙找棒棒糖的小孩



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